建国史(65):范布伦总统与经济危机

1836年,马丁·范·布伦当选为美国第八任总统。

他宣誓就职后不久,美国陷入了严重的经济衰退。

各州的银行发行大量纸币,其价值远远超过银行持有的金币和银币。

随着纸币流通的增加,纸币贬值,商品价格飙升。一些穷人甚至买不起食物和日用品。

没过多久,银行持有的金币和银币就不足以满足货币兑换的需求。

在这种情况下,该银行宣布将停止将纸币兑换成金币或银币,并表示这只是暂时的和必要的。

此后,经济危机继续恶化。

金币和银币的兑换暂停后,很多实力虚弱的州银行纷纷倒闭,勉强维持的银行也没钱放贷,商家无力偿还银行贷款,同时也得不到新的贷款,很多工厂被迫关门,大批劳工失去工作。金银铸币交易暂停后,许多虚弱的国有银行相继倒闭。勉强生存下来的银行也没有钱放贷。企业无法偿还银行贷款,也无法获得新贷款。许多工厂被迫关闭,大量工人失业。

由于银行倒闭,联邦政府在2018,015年彩票中也损失了900万美元。

商界认为政府是经济衰退的始作俑者。

他们指出,主要原因是前总统杰克逊颁布了一项法令,要求所有政府购买的土地必须是金币或银币,而不是纸币。

该法令的反对者说,它引起了怀疑,甚至一些杰克逊的支持者认为该法令应该取消。

他们认为这项法令有效地阻止了土地投机的浪潮,并完成了它的历史使命。如果这种情况继续下去,只会对经济造成伤害。

然而,两名与范布伦总统关系密切的顾问坚持要求他继续执行这项法令。

他们认为,一旦该法令被解除,联邦政府将立即被一文不值的钞票淹没。

范布伦被政府财政困扰。

一方面,他希望确保政府有足够的资金来保证资金的安全;另一方面,范布伦认为,联邦政府没有义务结束经济衰退,政府也没有权利干预私人经济。

因此,范布伦决定继续执行杰克逊的法令,禁止使用纸币购买政府土地。

美国经济进一步恶化。

范布伦总统召集国会特别会议。

范布伦告诉国会,“银行部门的过度活动和商业部门的过度交易”是经济衰退的主要罪魁祸首,他还提出了一系列保护政府的行动步骤。

范布伦要求国会推迟向各州移交多余的联邦资金。

他说联邦政府需要这笔钱在明年运作。

他还要求国会通过立法,允许政府将联邦资金留给财政部,而不是私人银行。

这就是所谓的“独立金融”法案。

反对党辉格党反对范布伦的提议,批评范布伦只保护联邦政府,忽视商人、农民和各州的利益。

然而,辉格党太弱,无法阻止范布伦的所有提议。

国会最终通过了推迟向各州转移剩余联邦资金的立法,但与此同时,“独立金融”法案被辉格党和保守派民主党阻止,并顺利结束。

次年范布伦再次提出“独立金融”法案,结果再次受挫。

直到1840年6月,国会才通过立法,允许财政部保留政府资金。

范布伦的签名生效。

美国的衰退始于1837年,持续了六年,是范布伦第一个任期内遇到的主要问题,但这并不是唯一的问题。

在外交领域,加拿大和英国发生了冲突。

加拿大叛军两次试图摆脱英国的统治,但都以失败告终。

叛军领导人被迫逃到美国寻求安全。

他们发现在美国,他们可以很容易地获得人力和物力资源来继续他们的独立斗争。

他们在美国-加拿大边境尼亚加拉河上的一个加拿大岛屿上建立了一个基地,并使用美国船只从美国运送物资。

1837年12月,加拿大军队越过尼亚加拉河,夺取了运送物资的美国船只,并杀死了一名美国人。

加拿大军队和叛军经常在船上交火,一些美国人与叛军并肩作战。

范布伦对此非常不安。

他宣布帮助他人争取自由是美国人民的自然感觉,但他说美国人无权侵略友好的邻居。

他警告说,任何反对加拿大政府的美国公民一旦被抓,都不应该指望美国政府会帮助。

美国和加拿大面临的另一个问题是美国和加拿大在缅因州的边界争端。

自从英国在1783年承认美国独立以来,边界一直存在争议。

许多年后,荷兰国王同意出面帮助调解。

他说,根据英国和美国签署的和平协议,不可能判断边界的划定,他提出了他认为最合理的建议,即把有争议的地区分成三部分,美国两部分,加拿大一部分。

英国接受了荷兰国王的解决方案,但美国拒绝了,因为缅因州拒绝了。

1837年,英国也退出了它的生活。

加拿大人立即进入争议地区。缅因州州长派军队赶走加拿大人,并在那里建了一座堡垒。

加拿大也开始积极备战。

范布伦总统派温菲尔德·斯科特将军去缅因州。

在斯科特将军的调解下,缅因军队撤出了争议地区,加拿大人也承诺不进入该地区,从而避免了一场战争。

然而,边境地区的美国人对范布伦非常不满,认为他太虚弱而无法战斗。

与此同时,经济正在衰退,人们的不满情绪正在沸腾。

大多数人认为范布伦应对经济困难负责。

美国经济失控的原因是前总统杰克逊实施的强硬货币政策以及这些政策引起的商人和银行家的反对。

但是范布伦拒绝改变杰克逊的政策。

范布伦在杰克逊手下是一名优秀的工作人员,但他不是一名优秀的总统。他不能让人们理解他的政策。

当时的反对党辉格党对这一发展非常满意,他们看到了赢得下届总统选举的希望。

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